Michael Buthe | Das Ganz-Nahe und das Ganz-Andere | Ein kuratorischer Beitrag

Anlässlich der Ausstellung “PARADISE – Werke von und um Michael Buthe” der Berliner Galerie KLEINERVONWIESE im Dezember 2020 nähern sich die Kuratorin Constanze Kleiner und der Kunsthistoriker Stephan von Wiese essayistisch dem Leben und der Person des Künstlers Michael Buthe. Auch aus der persönlichen Begegnung heraus. Ein Beitrag von Constanze Kleiner und Stephan von Wiese.

Angelika Platen, “Exotisch gefiedert” Michael Buthe, Köln 1970 in der Galerie Möllendorf, 25, 8 x 38,8 cm, Archival Pigment Fine Art Print / Baryta, Edition (4 Fotos) / Dreier Auflage

Michael Buthe, Portrait

„Was würdest Du heutigen Künstlern mit auf den Weg geben, wenn Du an Michael Buthe denkst? Gibt es da was, was der hatte, was viele heute nicht haben?“ wurde Stephan von Wiese, lange Jahre Museumskurator in Düsseldorf, kürzlich gefragt. Seine Antwort lautete: „Ich glaube, die hatten alle das nicht, was er hatte.“

Stephan von Wiese hat Michael Buthe gut gekannt, hat von ihm 1977 eine Einzelausstellung „Hommage an einen Prinzen aus Sarmakant“  im Kunstmuseum Düsseldorf gezeigt. 1983 erschien sein Buch: Michael Buthe. Skulptura in Deo Fabulosa“ im Verlag Silke Schreiber. 1999 richtete er ihm in Düsseldorf eine Retrospektive aus.

Vorausgegangen war der erste  große Auftritt Buthes 1972 auf der documenta V unter dem Kurator Harald Szeemann mit dem zelthaften Kultraum: „Hommage an die Sonne“, 1973 die große Einzelausstellung „Le Dieux de Babylon“ bei Wulf Herzogenrath im Kölnischen Kunstverein, sie war einem Tempel im afrikanischen Benin nachempfunden.

 

Michael Buthe, “Hommage an die Sonne”, Installationsansicht/ Ausschnitt,
documenta V, Kassel 1972, Foto Dietmar Werle

In Buthes Werk wurden konsequent Konventionen gebrochen, das spontane Lebensgefühl floss direkt in die Arbeiten ein. Das Ganz-Nahe und das Ganz-Andere spiegeln sich dabei wider, Glück und Trauer werden ungebrochen und authentisch festgehalten. Durch die vielen Schnüre und Tücher in Buthes Werk scheinen diese magischen Momente wie festgebunden. Die Kunst wurde zu einer großen Entdeckungsreise, das Werk war ein mythischer Raum.

Michael Buthe, zuweilen auch zu „Michel de la Sainte Beauté“ geadelt, griff als einer der ersten nach den letzten beiden großen Kriegen in Europa im Westdeutschland der 70ger Jahre ohne jede kolonialistische Attitude die Schönheit und Mystik der Kulturen des Orients auf und führte sie in einen zeitgenössischen Kontext. Der Künstler war bei seinen vielen Reisen in ferne Länder und Kulturen gewissermaßen auf der Suche nach dem „verlorenen Paradies“, versteht man „Paradies“ im Sinne der ursprünglichen Bedeutung als geschützten, glückserfüllten Ort.

An die Stelle einer agitatorisch politisierten Kunst, wie sie in der 68er Rebellion um sich griff, trat bei Buthe und bei vielen Generationsgenossen in den nachfolgenden 70ger Jahren die Lust auf Entdeckungsreisen in archaisch anmutende Gesellschaften, in fremde verführerische Welten. Damit hob man sich gezielt ab vom Zweckrationalismus der westlichen Zivilisation, der anscheinend nur in die Ödnis führte. Buthe wählte sich damals, 1970, Marrakesch zur zweiten geistigen Heimat.


Michael Buthe / Während der Reise nach Samarkand 1976, Foto Dietmar Werle

Michael Buthe überließ sich dabei seiner überbordenden Lust an Farben, seinem spielerischen Umgang mit Gold und Ornament, seiner Begeisterung für exotische Kulturen und deren Menschen, seinem Faible für mystische Poesie und seiner Neigung zur Homoerotik. Er machte daraus eine Kraftquelle seines Werks.

Seine Atelierwohnungen in Köln und Marrakesch waren immer wieder fulminant inszenierter Treffpunkt von bekannten und aufstrebenden Künstlern, bürgerlichen Sammlern, einer bunten Schar von Freunden und Gästen wurden manchmal zum Museum auf Zeit, waren Werkstatt und Ort rauschender Feste – es herrschte ein unbändiger Hunger aufs Leben.

Michael Buthe, “Sonnenraum”, Installationsansicht/ Ausschnitt, Musee du Echnaton, 1976,
Atelier Gilbachstrasse, Köln, Foto Dietmar Werle

Buthes künstlerische Haltung wird heute kunsthistorisch subsumiert unter dem Label „Individuelle Mythologien“. Allen voran protegierte Harald Szeemann den Ausnahmekünstler, indem er ihn auf der documenta V, 1972, Raum für ein glänzendes Debüt gab. Buthe errichtete damals sein erstes großes Environment „Hommage an die Sonne“. Szeemann hob ihn damals beispielhaft heraus als einen der „zeitgenössischen Künstler, die besonders stark ihre eigenen Symbole und Zeichen setzen“.

Buthes Environment auf der documenta V war eine Art Zelt aus in Handarbeit gefärbten Tüchern, ein Verfahren, wie es der Künstler von Marokko her kannte und nun selbst immer wieder praktizierte. Eine totemhafte Wächterskulptur „Elvira Oasis“ stand vor dem Eingang zu diesem aufsehenerregenden säkularen Kultraum mitten in der Ausstellung.

In seine Werke, Environments, Skulpturen, Aktionen, Malereien, band Buthe immer wieder Fundstücke ein – Objekt Trouvés – oft mit Schnüren oder zerrissenen Tüchern rituell umwickelte Kleidungsstücke, Federn, Schneckenhäuser, Dosen, Alltagsgegenstände. Durch Verwendung von Blattgold wurden viele Werke mit sakraler und repräsentativer Strahlung aufgeladen – und nicht selten gekonnt provokant überladen.

Buthes letzte Werke aus Tanger von 1994, eines ist das zentrale Motiv der aktuellen Ausstellung, sind unter anderem ein ins Malerische umgesetzter „Orakelkorb“, wie ihn der Künstler einst in Benin kennengelernt hatte. Der Orakelkorb dieser afrikanischen Stammeskultur enthält viele kleine Objekte wie Muscheln, Knochen, Figuren, Artefakte aller Art , die vom Medizinmann immer wieder neu geschüttelt und in jeweils neuer Kombinatorik inhaltlich gedeutet werden.

Vor einem Jahr stellte das Kunstmagazin „Monopol“ die Frage: „Wie konnte Michael Buthe, der der Kunst der 70er und 80er Jahren so viele Impulse gab, nahezu vergessen werden?“ Damals wurden das ideensprühende Konvolut der Tagebücher und Buchobjekte des Künstlers in der Berliner Galerie Judin erstmals öffentlich präsentiert.

KLEINERVONWIESE beleuchtet mit der Ausstellung „Paradise“ eine kleinere Auswahl von Spätwerken aus dem Nachlass des Künstlers, zumeist 1994 in Tanger, auf Buthes letzter Reise, entstanden und bisher nur einmal, 1994, in der Galerie Ribbentrop in Eltville ausgestellt. 1994 war auch das Todesjahr des 1944 geborenen Künstlers. Größere Werkübersichten gab es zuletzt 2015 und 2016 im Stedelijk Museum voor Actuele Kunst (S.M.A.K.) in Gent und im Münchner Haus der Kunst verknüpft mit der parallelen Präsentation von Buthe.Werken aus der Sammlung Goetz, ebenfalls in München.

Das sinnliche Feuer im Werk von Michael Buthe lodert immer wieder auf, sowie seine Arbeiten sichtbar werden, vor allem in Zeiten wie diesen, in denen Abstand überlebensnotwendig zu sein scheint. Es war auch Inspiration für diese Gruppenausstellung, in der auch Werke seiner Kölner Freunde – wie Ulrike Rosenbach, Klaus vom Bruch, Marcel Odenbach und Stefan Kürten, ein Schüler Buthes, einbezogen sind, aber auch die aktueller afrikanischer und arabischer Künstler wie Abbas Yousif aus Bahrain, Nasser Almulhim aus Saudi Arabien und Barthélémy Toguo aus dem Kamerun.

Aus Berlin sind die Steinbildhauer Andreas Blank und Stefan Rinck mit Arbeiten in der Ausstellung vertreten, …

Stefan Rinck, “Brancasso”, 2017, Roter Sandstein

PARADISE / Ausstellungsansicht, li / Hintergrund, Wandarbeit.:
Andreas Blank, “Untitled” 2020, Marmor, 42 x 32 x 6 cm
Vordergrund: Andreas Blank, “Still Life”, 2019, Alabaster, Katzengold, 26 x 8 x 8 cm

… ebenso der Keramikbildhauer Chris Hammerlein, die Maler und Malerinnen Manfred Peckl, Maik Schierloh und Kerstin Serz, der Maler und Videokünstler David Krippendorff, …

PARADISE / Ausstellungsansicht, Foto: Jess Allan

… der Installationskünstler Ricardo Peredo Wende und die ebenfalls mit dem Medium Video sowie Fotografie arbeitende Künstlerin Pola Sieverding.

PARADISE / Ausstellungsansicht, li. Pola Sieverding, “Torso VIII”, 2018, re. Angelika Platen,
Exotisch gefiedert, 1970 /Foto Jess Allan

Die Fotografin Angelika Platen schuf eine Fotosequenz von Michael Buthe, die gleich nach der Rückkehr von der ersten Marokko-Reise, 1970, entstanden ist. Ihre Aufnahmen zeigen die Verwandlung des jungen, Anzug- und Schlips-tragenden Kunststudenten in einen völlig neuen Menschen: einen Michael Buthe, der fortan im Burnus und mit Federn im Haar erscheint – man meint sein herzhaftes Lachen zu vernehmen. Selten können Menschen in ihren Momenten der Erlösung festgehalten werden. Angelika Platen ist das gelungen.

Von Buthe werden zeitlose Arbeiten – 2 Aquarelle, ein Gemälde und ein Bildobjekt -gezeigt. Von seinen Installationen sind zumeist nur Relikte übrig, und es ist oft aussichtslos, sie ohne seine Anwesenheit wieder auferstehen zu lassen.

PARADISE / Ausstellungsansicht, Hintergrund von re. nach li. Michael Buthe, “MB 03 O.T”. 1990, Mischtechnik  Holz Gummi Schwimmflossen Federn , Ton, Alufolie, Metall / Beide “O.T.”, Aquarelle/ Collagen,  1994; Vordergrund: Chris Hammerlein, “Love Is A Many Splendid Thing”, 2017, Glasierter und gebrannter Ton, Foto: Jess Allan

Chris Hammerlein, “Love Is A Many Splendid Thing”, 2017,
Glasierter und gebrannter Ton, Foto: Jess Allan

Hier liegt womöglich das Einzigartige des Künstlers Michael Buthe: Viele seiner Werke leben eben NICHT ohne ihn. Mit seiner Abwesenheit ging ihre Eindringlichkeit verloren. Paradiesische Zustände ohne Menschen kann es nicht geben – das könnte eine der Botschaften dieser Ausstellung sein. Michael Buthes Zauber aber bleibt erhalten – sowohl in einigen wenigen Installationen, wie dem Tempel auf Ibiza für Ingvild Goetz mit Wandmalereien und Fetischskulpturen oder der Rauminstallation „Die Heilige Nacht der Jungfräulichkeit“ für die von Jan Hoet kuratierte document IX. Vor allem aber lebt er weiter in seinen Bildern und Skulpturen und den Geschichten, die wir auch mit dieser Ausstellung weiter erzählen.

KLEINERVONWIESE @enter art airshop opas Nr 1

WAS? PARADISE – Werke von und um Michael Buthe

Mit Arbeiten von: Michael Buthe, Nasser Almulhim, Andreas Blank, Klaus vom Bruch, David Krippendorff, Stefan Kürten, Marcel Odenbach, Manfred Peckl, Angelika Platen, Stephan Rinck, Ulrike Rosenbach, Maik Schierloh, Pola Sieverding, Kerstin Serz, Barthélémy Toguo, Ricardo Peredo Wende, Abbas Yousif

Zum Ausstellungsbeitrag auf ART@Berlin

WO? @enter art airshop opas Nr 1, Friedrichstraße 204, 10117 Berlin-Mitte

WANN? Freitag, 27. November – Donnerstag, 31. Dezember 2020,  Corona-bedingt Mi. / Fr. / Sa. 15 – 18.00 Uhr und nach Vereinbarung

www.kleinervonwiese.com

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